9 cosas asombrosas que los perros del aeropuerto pueden hacer

En 1972,  un pastor alemán de la Policía de Nueva York llamado Brandy detectó una bomba que se había escondido en un avión, evitando una crisis masiva de aviación y consolidando el papel esencial que desempeñan los perros para mantener la seguridad de los viajes.

Hoy en día, los perros continúan desempeñando funciones vitales en el mantenimiento de la seguridad del aeropuerto desde el primer examen antes de embarcar hasta el control final al cruzar la aduana y la patrulla fronteriza. 

El año pasado, se informó que más de 1,000 perros altamente entrenados estaban empleados en funciones de seguridad aeroportuaria dentro de la Administración de Seguridad del Transporte (TSA, por sus siglas en inglés), centrándose principalmente en medidas antiterroristas como la detención de pasajeros con explosivos, señaló Matador Network.

Pero detectar bombas es solo una de las muchas tareas increíbles que los perros de detección pueden realizar en los aeropuertos. Ya sea para detener a los cazadores furtivos o para mantener a raya la malaria, aquí hay nueve maneras en que los perros del aeropuerto nos ayudan y nos sorprenden cada día.

1. Detienen el tráfico de animales vivos, salvajes.

La TSA no es la única agencia gubernamental que trabaja con perros para patrullar lo que cruza la frontera: el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos también se basa en las narices de los perros para olfatear a los animales salvajes que tienen la mala suerte de ser adquiridos ilegalmente.

Su Programa de perros detectores de vida silvestre se basa en perros de refugio, actualmente labradores, para identificar cuándo paquetes etiquetados como “cosméticos” en realidad están repletos de animales retirados ilegalmente de la naturaleza.

 

2. Evitan que el marfil, el cuerno de rinoceronte y otras partes de animales viajen al extranjero.

Los perros entrenados en el arte de olfatear marfil, cuerno de rinoceronte y otras criaturas saqueadas se han desplegado en el puerto de Mombasa en Kenia , el presunto corazón del comercio de marfil en África.

Con los perros trabajando diligentemente para detener el tráfico ilegal de vida silvestre en su origen, tal vez esta práctica llegue a su fin antes que las especies traficadas se extingan.

3. Encuentran montones de dinero en efectivo.

Los perros que pueden ir a buscar dinero en efectivo para usted existen, pero la mayoría de ellos se pueden encontrar en aeropuertos de todo el mundo que identifican movimientos ilegales de dinero. 

Ellos identifican dinero no declarado que probablemente se esté utilizando en una variedad de propósitos infames, desde el comercio de animales salvajes hasta el tráfico sexual.

4. Ayudan a erradicar la malaria.

Los perros de detección médica en el Reino Unido son una incorporación más reciente al equipo de perros que trabajan en contra del movimiento de cosas indeseables a través de las fronteras.

Con un éxito comprobado para detectar el cáncer, la enfermedad de Parkinson y otras enfermedades humanas, esta habilidad de perrito se aplicó a la malaria con una tasa de éxito del 70% en las pruebas iniciales.

5. Ayudan a prevenir la invasión de especies vegetales y animales.

La introducción de una planta o animal extraño puede tener efectos devastadores en los ecosistemas extranjeros. La Brigada Beagle , una división del Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA, por sus siglas en inglés) está formada por beagles entrenados específicamente en la detección de alimentos y productos agrícolas no deseados, que generalmente se encuentran en el reclamo de equipaje. 

Aproximadamente 75,000 incautaciones se hacen por año en los Estados Unidos. Otros países, especialmente islas como Nueva Zelanda y Australia , tienen perros beagles que comprueban diligentemente todo lo que aterriza en el aeropuerto, ya que una planta o animal podría causar estragos en ambientes endémicos sensibles.

6. Mantienen los explosivos fuera de los aviones.

En los Estados Unidos , los perros detectores de explosivos se gradúan del Programa del Equipo Canino de Detección de Explosivos Nacionales , ya sea enfocándose en rastrear pasajeros o equipaje y paquetes.

Las razas más comunes asignadas a la tarea son Malinois belgas, pastores alemanes, punteros de pelo corto alemanes, punteros de pelo largo alemanes, perros perdigueros de oro, perros perdigueros de Labrador y perros Vizsla, y los perros perdigueros son los preferidos por sus modales tranquilos.

7. Encuentran drogas.

La mayoría de las personas piensan que el objetivo principal de los perros rastreadores de aeropuertos es encontrar drogas, pero se utilizan principalmente para proteger a los aviones de las bombas y los ecosistemas de las especies invasoras. 

Los perros están entrenados para encontrar varias cosas que no deberían estar allí, incluidas las drogas, pero eso suele ser a nivel de tráfico, lo que significa grandes cantidades de cosas.

8. Encuentran aparatos electrónicos de contrabando.

La tecnología ha evolucionado rápidamente, pero no tan rápido como que ha superado la nariz de un perro. Los perros detectores de aparatos electrónicos son nuevos en la escena de detección y requieren un entrenamiento mucho más prolongado debido a la debilidad de los olores electrónicos, pero ya han demostrado su valía ayudando a derribar al notorio pedófilo Jared Fogle .

Estos rastreadores especializados se implementan en casos de alto riesgo donde el terrorismo o la trata de personas pueden estar en juego. A menudo, las memorias USB contienen la evidencia necesaria para prevenir un ataque o eliminar a un criminal. A medida que el mundo se vuelve más digital (crimen junto con él), espere ver a más de estos perros buscadores de electrónica haciendo su trabajo en los aeropuertos.

9. Proporcionan comodidad a los pasajeros estresados.

A pesar de que los perros rastreadores del aeropuerto han sido entrenados para atacar a los pasajeros, su presencia les proporciona una sensación de confort. Es difícil no sonreír a un labrador feliz que trabaja arduamente para ganarse un capricho o reírse ante el cosquilleo de una nariz húmeda de beagle olfateando plantas invasoras. 

También es tranquilizador que los pasajeros sean testigos de la presencia visible de tácticas antiterroristas en acción, lo que hace que estén más seguros de la seguridad del aeropuerto.

Quizás la mayor habilidad del perro detector es resistirse a abrazar y besar a todas las personas que caminan por el aeropuerto y mejorar su estado de ánimo.

 

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