Trabajadores de viajes advierten sobre riesgos de seguridad 

El cierre parcial del gobierno está forzando los viajes aéreos y planteando problemas de seguridad, advirtieron los sindicatos de aviación cuando los controladores de tránsito aéreo y otros trabajadores de la aviación federal se preparan para perder un segundo cheque de pago.

“En nuestra industria, ni siquiera podemos calcular el nivel de riesgo actualmente en juego, ni predecir el punto en el que se romperá todo el sistema”, dijo una declaración conjunta de los sindicatos que representan a pilotos estadounidenses, asistentes de vuelo y controladores de tráfico aéreo. “No tiene precedentes”.

De acuerdo a CNBC, el cierre, que comenzó el 22 de diciembre, dejó a 51 mil oficiales de la Administración de Seguridad del Transporte que revisan el equipaje y los pasajeros en los aeropuertos de la nación sin paga. 

Los oficiales de la TSA, los controladores de tránsito aéreo y una gran cantidad de otros empleados del gobierno, desde los agentes del FBI hasta los inspectores gubernamentales de alimentos, se encuentran entre los 420 mil empleados que han sido considerados esenciales y que deben trabajar sin paga. Otros trabajadores del gobierno han sido despedidos.

Los viajeros ya han enfrentado largas filas en algunos de los aeropuertos más grandes del país, ya que aumentaron las ausencias no programadas de los oficiales de la TSA. La agencia dijo que algunos de sus empleados no han podido venir a trabajar debido a la presión financiera.

El portavoz de la Administración Federal de Aviación , Gregory Martin, dijo que el espacio aéreo nacional es seguro y que la FAA no ha visto “un aumento de ausentismo inusual y no hay interrupciones operativas debido a la dotación de personal”. La agencia tampoco ha visto un aumento en las jubilaciones no planificadas del controlador de tráfico aéreo y Dimisiones, agregó.

Sin embargo, el cierre prolongado ya está afectando los ingresos de algunas de las aerolíneas más grandes del país. Southwest dijo el jueves que perdió hasta $ 15 millones en lo que va del año, mientras que Delta Air Lines la semana pasada dijo que el cierre le costó $ 25 millones en ingresos este mes, ya que viajan menos empleados gubernamentales y contratistas.

A su turno, American Airlines dijo que ha visto algunas reservas de último minuto más débiles, pero se negó a proporcionar un monto en dólares. El operador espera que sus ingresos crezcan en el primer trimestre hasta en un 2 por ciento, a pesar del cierre.

Las cantidades son pequeñas considerando los ingresos de las aerolíneas. Solo Delta generó cerca de $ 11 mil millones en los últimos tres meses de 2018. Pero el impacto está empezando a preocupar a la industria con pocos indicios de que el cierre podría resolverse en un futuro cercano.

“Estamos cada vez más preocupados por las consecuencias del cierre para los viajes aéreos convenientes y eficientes y para la economía en general”, dijo el gerente general de JetBlue Airways, Robin Hayes, en una conferencia sobre ganancias el jueves. “Estamos cerca de un punto de inflexión, ya que muchos de estos empleados (federales) están a punto de perder un segundo cheque de pago”.

Hayes dijo que JetBlue no ha experimentado una disminución en las reservas debido al cierre, pero agregó que sus propios empleados y clientes podrían enfrentar líneas más largas, retrasos en los vuelos y cancelaciones.

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